domingo, 23 de junio de 2013

Monte Rushmore, antes y después

El Monumento Nacional Monte Rushmore (en inglés, Mount Rushmore National Memorial), es un monumental conjunto escultórico tallado en una montaña de granito situada en Keystone, Dakota del Sur. Conmemora el nacimiento, el crecimiento, la conservación y el desarrollo de los Estados Unidos de América.

Entre 1927 y el 31 de octubre de 1941, Gutzon Borglum y 400 trabajadores tallaron los bustos colosales de 18 metros de los presidentes estadounidenses George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt, y Abraham Lincoln que representan los primeros 150 años de la historia de los Estados Unidos. Los modelos de yeso y las herramientas que se usaron en la construcción de las esculturas siguen allí. Recientemente, tras diez años de trabajos de reconstrucción, se ha construido una extensa red de instalaciones para servicios complementarios y aceras. Hay nuevas sendas para peatones que proporcionan vistas espectaculares desde la parte posterior de Abraham Lincoln. El mantenimiento del monumento es un desafío único para los conservadores, porque requiere escalar la montaña para limpiar las esculturas y eliminar los líquenes.


Cada cabeza mide 18 m de altura y, en promedio, la nariz de cada una mide 6 m de largo, la boca 5,5 m de ancho y los ojos 3,4 m de un extremo al otro. Para dar carácter y expresión a los rostros en esa escala fue necesario un toque maestro: Borglum dio a los ojos un destello de vida dejando una columna de granito de unos 56 cm de largo a modo de pupila, que la luz del sol hace resaltar contra la sombra que ésta forma.

Ahora una curiosa fotografía de la revista Life, antes de que se esculpiera el monte, era un lugar sagrado para los nativos Americanos:

martes, 18 de junio de 2013

Egipto: Nueva cámara intacta de más de 4.000 años

Una misión española, dirigida por el profesor de Historia Antigua de la Universidad de Jaén (UJA) Alejandro Jiménez, ha conseguido abrir una cámara intacta de más de 4.000 años en las tumbas de Qubbet el Hawa, uno de los cementerios privados más importantes de Egipto.

El profesor jiennense, que encontró hace varios años la cámara secreta con la ayuda del doctor Mohamed el-Bialy, por aquel entonces responsable del Consejo Supremo de Antigüedades en Asuán y Nubia, ha trabajado durante tres años para tener acceso a la gran losa de piedra pulida que sellaba la cámara, según ha explicado en Jaén durante la presentación de los hallazgos de su expedición.


Una vez retirada la losa, los excavadores han podido acceder al interior de la cámara donde había un ataúd que contenía los restos momificados de un antiguo gobernante de Elefantina de la época del reinado del faraón Amenemhat III (1818-1773 a C).

La momia escondía un secreto, según el investigador, ya que "el difunto había sido enterrado en dos ataúdes, tanto el exterior como el interior estaban decorados", pero, mientras "el exterior se encontraba muy mal debido a que había sido afectado por los xilófagos (termitas), el interior estaba en perfectas condiciones, porque estaba hecho de una madera mucho más dura".

Las inscripciones de la caja exterior identificaban al difunto como un hombre. "Sin embargo, los jeroglíficos de la caja interior se referían a la momia como una mujer".

Los estudios preliminares de la misma han determinado que se trataba de un hombre, un gobernador de Elefantina que murió de forma repentina, en torno a los 26 años, y que "al no disponer sus parientes de un ataúd preparado para un hombre utilizaron otro que estaba destinado a una mujer de la familia".

Luego introdujeron este ataúd en otra caja en la que sí realizaron las correctas inscripciones identificando al difunto como un hombre.

La cámara ha permanecido intacta durante tanto tiempo gracias a unos ladrones de tumbas, que hace varios miles de años entraron en la tumba 33 de Qubbet el Hawa en busca de tesoros y centraron su atención en un pozo adyacente a la cámara, amontonando los escombros delante de la puerta secreta que daba a la cámara.

Qubbet el Hawa es una necrópolis faraónica que se encuentra en una colina rocosa frente a la ciudad de Asuán, a orillas del Nilo y en sus tumbas descansan los restos de los nobles que gobernaron Elefantina, la provincia más al sur de Egipto.

Fuente: 20 minutos

domingo, 16 de junio de 2013

Evolución de la Luna

Animación creada por la NASA de cómo ha sido la evolución de la Luna desde sus principios hasta el día de hoy. Los cráteres que conocemos, no siempre estuvieron ahí:

miércoles, 12 de junio de 2013

La estafa en las hipotecas con IRPH

Más de un millón de familias españolas viven atrapadas en una dramática situación económica como consecuencia de haber contraído préstamos hipotecarios vinculados a los índices IRPH-Cajas, IRPH-Bancos, IRPH-Entidades y CECA, animados por cajas de ahorros y bancos en los años dorados de la burbuja inmobiliaria. Entidades como Kuxtabank, Banco de Santander, Bankia, BBK, Cajamar, Caja Rural Sur, La Caixa y Unión de Créditos Inmobiliarios, entre muchas otras, comercializaron créditos hipotecarios con estos índices y prometieron a sus clientes grandes ventajas, describiéndoles el IRPH como un interés equiparable al Euribor pero mucho más seguro y estable. Sin embargo, la evolución del IRPH desde el 2006 hasta la actualidad ha demostrado más bien lo contrario, es decir, que se trataba de un índice altamente nocivo que, al igual que las participaciones preferentes, ha llevado a la ruina a miles de familias.



En efecto, mientras que en mayo de 2013 el Euribor marcó un mínimo histórico bajando hasta el 0,477%, el IRPH-Cajas aumentó, inexplicablemente, hasta alcanzar al 3,900% y el IRPH-Entidades hasta el 3,378%. Es decir, el diferencial entre el Euribor y el IRPH es ya de casi un 3,5%, lo que supone un sobrecoste mensual de 200, 300 y hasta 500 euros. La situación se ha vuelto insostenible para muchas familias que en 2013 ya no pueden hacer frente al nuevo incremento de sus cuotas hipotecarias y que, impotentes, observan cómo las entidades bancarias hacen su particular agosto en uno de los momentos más críticos de la crisis económica que sufrimos desde el año 2006.

La entrada en vigor, en abril de 2012, de la Orden Ministerial 2899/2011 del 28 de octubre de 2011, en la que se establecía la desaparición del IRPH-Cajas, IRPH-Bancos y CECA en abril de 2013, supuso una pequeña esperanza para muchas familias que vieron en la medida aprobada por el Gobierno un alivio para su precaria situación económica. No obstante, en junio de 2013 la Orden Ministerial aun no se ha hecho efectiva y la publicación por parte del Banco de España de estos índices hipotecarios se ha prorrogado, sine die, a la espera de que el Gobierno decida publicar el régimen transitorio que, según parece, no llegará hasta octubre de 2013. Esto ha hecho que la esperanza inicial de esas familias se haya convertido en desesperación por el imparable deterioro de su situación económica y en indignación por la inacción, la falta de transparencia y la ausencia de información por parte del Gobierno, el Banco de España y las entidades financieras que, en su momento, usaron ese índice al conceder sus préstamos hipotecarios.



Muchas escrituras recogen un índice sustitutivo para el IRPH-Cajas que, por norma general, suele ser Euribor más un diferencial del 1%. Los afectados con esta cláusula, en el momento de la publicación del régimen transitorio, verán cómo su cuota hipotecaria se equiparará a la de aquellos que, en su día, contrataron sus créditos hipotecarios con el índice Euribor. Sin embargo, otros préstamos hipotecarios o bien no tienen previsto ningún sustituto –cosa que les deja en manos de la decisión final del Gobierno–, o bien tienen como sustituto el IRPH-Entidades, es decir, un índice que, en contra de las recomendaciones de las autoridades europeas, parece que el Gobierno se empeña en mantener, en favor de los intereses de las entidades bancarias. Si esto llegara a producirse el IRPH-Entidades se convertiría en una pesada losa que agravaría y prolongaría la agonía económica de muchas familias y las conduciría, en muchos casos, al drama final del desahucio.

Fuente: Agrupación de afectados por el IRPH
En Facebook: Afectados IRPH

martes, 4 de junio de 2013

Situación de cada país en el supercontinente Pangea

Pangea fue el supercontinente que existió al final de la era Paleozoica y comienzos de la Mesozoica que agrupaba la mayor parte de las tierras emergidas del planeta. Se formó por el movimiento de las placas tectónicas, que hace unos 300 millones de años unió todos los continentes anteriores en uno solo rodeado por un único mar, Panthalassa; posteriormente, comenzó a fracturarse y disgregarse hasta alcanzar la situación actual de los continentes, en un proceso que aún continúa.



En el gran supercontinente los animales terrestres habrían podido emigrar libremente de un extremo a otro. Pangea habría comenzado a fragmentarse entre finales del Triásico y comienzos del Jurásico (hace aproximadamente 200 millones de años), producto de los cambios y movimientos de las placas tectónicas. El proceso de fragmentación de este supercontinente condujo primero a dos continentes, Gondwana al oeste y Laurasia al sur, separados por un mar circumecuatorial (mar de Tetis) y posteriormente a los continentes que conocemos hoy. Dicho proceso geológico de desplazamiento de las masas continentales (deriva continental) se mantiene en marcha al día de hoy.

domingo, 2 de junio de 2013

Si la Tierra tuviera anillos similares a los de Saturno

Según la teoría que en 1980 publicó el científico John O'Keefe, de Goddard Space Flight Center, hace 3700 millones años la Tierra presentaba anillos similares a los de Saturno. Inspirado por esta idea, el experto en astronomía e ilustrador de Virginia, Ron Miller, de 65 años, ha publicado una serie de imágenes que recrean el aspecto que tendría hoy la Tierra de haber conservado sus anillos.

Miller sostiene que cuando el planeta Thea impactó con la joven Tierra el material resultante de la colisión estuvo orbitando en torno a nuestro planeta, hasta que con el paso del tiempo se fue concentrando hasta formar la Luna.

Según Miller, si nuestro planeta tuviera anillos, resultarían perfectamente visibles desde Guatemala mientras que la luz reflejada en ellos haría más visible el lado oscuro de la Luna. Desde Ecuador los anillos se percibirían como una línea brillante que partiría verticalmente el horizonte. En Washington, serían visibles día y noche.

Washington



Guatemala



Cerca del Trópico de Capricornio



Ecuador



Alaska


Fuente: RT - Ciencia

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