jueves, 31 de marzo de 2011

Primera imagen de Mercurio

La sonda espacial Messenger de la NASA ha captado la primera imagen de la historia de Mercurio tomada en órbita alrededor del planeta. La sonda tomó la foto de la zona más destacada del planeta, en la que se contempla el gran cráter de Debussy, rodeado de otros cráteres más pequeños.

La Messenger se convirtió el 17 de marzo en la primera sonda espacial en orbitar Mercurio, el planeta más interior del sistema solar. Antes de su llegada, los astrónomos solo podían ver la mitad del planeta en detalle. El tamaño del planeta y su proximidad al sol complican su observación desde la Tierra.
Antes de ponerse en órbita, la sonda espacial completó algunas de las lagunas de cartografía que se tenían del planeta gracias a una serie de sobrevuelos del mismo. No obstante, todavía queda terreno desconocido por cartografiar.
Sin ir más lejos, la primera foto de la Messenger en órbita, en concreto el centro inferior, abarca una amplia franja de la superficie previamente desconocido. En otra foto se puede observar el hueco rellenado por la sonda.

La sonda Messenger (acrónimo de las palabras inglesas MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) pasará al menos un año dando vueltas a Mercurio, cartografiando la superficie del planeta con detalle y analizando su magnetosfera y su medio ambiente químico.

Fuente: Quo.es

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